儿童早期教育研究系列 | 脑科学与引导式游戏:一个蓬勃发展的研究领域(上)

Elena老师的教室里挤满了三到四岁的孩子,她把孩子们分成若干个小组,每三人一组,准备带他们做游戏。Elena老师根据本周的阅读主题——“农场生活”,精心挑选了一些与该主题相关的游戏材料,像是谷仓、鸡笼、动物玩具等,然后让孩子们每人挑选一个角色,开始游戏。


 
Sara、Javon和Ashish被分在了一个小组。他们一起把动物玩具放进鸡笼和谷仓,过程中还不断模仿动物的叫声。“笼子(coop)”是本周孩子们要学习的重点词汇之一,为了确保他们能够理解“笼子“的含义,Elena老师加入了游戏,与大家进行互动:“Javon,你提议把小动物放进笼子的想法很好!笼子就是小鸡的房子。还记得咱们去枫树农场实地考察时,见到一个鸡笼吗?大家想想,如果农场里没有鸡笼,小鸡要住在哪儿?”……Elena老师不断启发孩子们寻找新思路,与此同时,帮助他们加深对重点词汇的理解。
 
儿童为什么要游戏?
 
无论身处哪个历史时期、何种文化环境中,儿童都能自主地创造和改造游戏的方式。几十年来,不断有研究证明,正是这种本能推动了人类的进化。自由玩耍(free play)和引导式游戏(guided play)被统称为“游戏化学习(playful learning)”。正如本文开头的案例所示,这是一种能让孩子在快乐中体验更多丰富内容的学习方式和教学手段。
 
从动物大脑到儿童行为
 
相关动物研究证实,游戏,特别是嬉戏打闹的行为,能够促进动物大脑的早期发育。当幼鼠玩耍时,它们的大脑会变得更具适应性,社交技能和执行功能(例如注意力、记忆力和计划能力)也更加强大。研究结果还表明,在各种社交场合,经常玩耍的老鼠比从不玩耍的老鼠表现更出色。这些基于动物实验的发现,为关于“游戏如何促进儿童社交技能和大脑结构的发展”的研究奠定了基础。
 
针对多个领域的行为研究都揭示了游戏与儿童发展之间的关系,包括语言、执行功能、数学和空间技能、科学思维和社会情感能力。游戏之所以是一种有效的教学手段,原因之一是它能营造出一种促进学习的、精确的语境。“学习科学(the science of learning)”领域的研究表明,促进学习的四个关键要素分别是:积极主动(而不是被动)、投入(而不分心)、社会互动(与同龄人或成年人)和与生活建立有意义的联系这四个要素在Elena老师的课堂上都得到了充分体现:

Javon积极主动地回想他第一次学习“鸡睡觉的地方”这个名词的场景,然后恰当地使用了“笼子”这个单词;Sara选择扮演奶牛,十分投入地和Javon、Ashish一起玩耍,没有被其他小组的孩子分心;Elena老师通过建立词汇与农场参观经历之间的联系,让“笼子”这个单词对孩子们来说更有意义;孩子们共同建立了这个游戏场景,Elena老师在其中扮演着引导者的角色。
 
儿童和成人之间的这种互动,对创造一种有利于儿童社会情感健康发展的环境是必不可少的。以社交互动为特点的引导式游戏对于促进儿童学习和发展发挥着显著作用。
 
引导式游戏的概念
 
大多数研究者都认为,游戏是有趣的、灵活的、具有自主性和内在驱动性的;它能吸引人积极参与,通常会包含一些角色扮演的环节。引导式游戏在确保儿童能够自由玩耍的前提下,通过加入有限的成人引导,增强对学习目标的关注,让孩子在学习目标的指引下,自由探索。引导式游戏有两个关键要素:儿童能动性(儿童主导学习)和成人的辅助引导(确保游戏没有偏离学习目标)研究表明,引导式游戏对于各领域的教育工作者来说都是一种有力的教学手段。在这里,我们列举一些例子来说明,引导式游戏是如何在课堂上促进儿童语言、数学和空间技能发展的。
 
语言发展
 
引导式游戏是一种语言学习模式。例如,在引导式游戏中融入词汇教学可以促进学龄前儿童的词汇学习,尤其是那些来自弱势家庭的儿童。一项研究对儿童通过引导式游戏学习词汇的有效性进行了测试,并与在教师指导下的学习活动进行了对比,结果表明,引导式游戏能够更加有效地提高儿童识认词汇的能力。
 
数学和空间技能
 
引导式游戏还有利于培养儿童的空间技能。空间技能对儿童自身的发展十分关键,同时也会对未来数学的学习产生影响。一项针对学龄前儿童的研究比较了通过引导式游戏、自由玩耍和教师直接教学三种方式的学习,儿童展现出的在几何学习能力方面的差异。在引导式游戏中,通过与成人进行互动,儿童对几何和形状的了解比那些参与直接教学的儿童要多很多。下面,我们仍旧以Elena老师的课堂为例:

Pablo、Keisha和Nari三位小朋友来到一张摆满不同形状碎片的桌子前,捡起碎片,准备把他们拼起来。
 
Nari:“我要建一座塔,但是我没有合适的形状。”
 
此时,Elena老师正在观察孩子们的行为,她决定加入游戏。
 
Elena老师:“你现在手里有什么形状,Nari?”
 
Pablo:“Nari有个正方形。”
 
Elena老师:“没错,Pablo!Nari有一个正方形。Nari,你能再找一个正方形吗?“
 
Nari拿起另一个正方形。
 
Elena老师:“正方形有什么特点?“她停下来让孩子们想一想,然后继续说,“它有四条边,并且每条边都一样长。”她接着说,“你们可以用手上的这些形状做一个更大的正方形吗?”
 
Keisha说:“嗯……我想试试!”
 
孩子们把碎片铺在桌上,然后发现,把四个正方形拼在一起就能组成了一个更大的正方形了。
 
Elena注意到了他们的发现,说道:“哇!你们拼成了一个更大的正方形!它还是有四条边,并且每条边都一样长。”
 
Elena老师把几何教学融入到游戏中,鼓励孩子们主动探索有关形状的知识。由此可见,引导式游戏能让孩子在快乐的学习氛围中,培养重要技能。
 
在下一期的公众号推送中,我们将继续为您解析,为什么引导式游戏能够帮助儿童更好地学习,敬请关注。