儿童早期教育研究系列 | 脑科学与引导式游戏:一个蓬勃发展的研究领域(下)

 
在上一期的推送中,我们介绍了引导式游戏的概念及其与儿童发展之间的关系。今天,我们将继续为您解析为什么引导式游戏能够帮助儿童更好地学习。
 
为什么引导式游戏能有效促进儿童学习?
——脑科学研究的初步成果
 
引导式游戏是一种“强化发现学习法”,即儿童通过来自成人即时、有意义的反馈,获得知识。同时,引导式游戏还能营造一个有意义的、吸引儿童积极参与的互动式学习环境。举个例子,当儿童在玩形状分类游戏时,他们会不断尝试放入各种形状的图形,并注意到机器上时亮时灭的灯光。然后,他们会聚在一起讨论怎样摆放形状能让机器的灯亮起来,但他们并不清楚这背后的机制。这时,老师会加入进来,询问孩子们已经尝试了哪些方法,接下来还准备尝试什么方法,并提出一些指导性的建议。孩子们收到老师的反馈后会继续实验,他们会做出假设并发现因果关系。游戏正是通过制造这种非正式的实验,来帮助孩子发现因果关系的


 
引导式游戏的重要性在于它有助于培养孩子“主动性控制(proactive control)”——一种大脑前额叶皮层的神经机制,利用来自环境的线索帮助大脑预测接下来可能发生的事情。引导式游戏通过培养“妥善准备(mise en place)”的能力,促进儿童大脑“主动性控制”机制的发展。“妥善准备”是著名心理学教授杰罗姆·布鲁纳最先提出的概念,它源自烹饪领域,意思是“在烹饪前将所有材料准备好”,就像我们想做一张披萨,就需要提前准备好面团、酱汁、奶酪和各种配料,还要拿出擀面杖、烤盘等工具。
 
同样,心理上的“妥善准备”是指对可能发生的事情和即将参加的活动做好准备,这能够帮助孩子积极地迎接接下来的学习任务。在Elena老师的课堂上,她组织的农场生活主题活动就帮助孩子培养了这项技能。首先,Elena老师确定了活动的教学目标——学习重点词汇,然后组织孩子们一起为游戏做准备——挑选角色和游戏材料,接下来让孩子们以自己的方式参与游戏,并朝着最初设置的教育目标努力。这种成人提供有限辅助的、充满乐趣的学习方式大大激发了孩子主动学习的意愿。


 
除了上文中提到的农场生活主题游戏,Elena老师还根据孩子们阅读的“骑士和龙”的故事,设计了一个城堡游戏场景。在这个预设好教育目标的游戏中,孩子们将自然地运用“爪子(talons)”“鼻孔(nostrils)”等重点词汇,同时,Elena老师会引导孩子们注意这些词汇,并帮助他们与生活建立有意义的联系。在引导式游戏中,成人的辅助引导为儿童大脑“主动性控制”机制的形成奠定了基础。
 
展望未来
 
游戏无处不在,它在人类发展的多个领域中都发挥着重要作用。尽管与游戏相关的行为研究仍在发展,但已有越来越多的研究结果表明,引导式游戏为儿童的发展提供了支持,并可能激发关键的神经机制,帮助他们更好地适应环境,理解世界是如何运行的
 
对游戏生物学基础的研究是极为迫切的,它能够加深我们对游戏的理解,同时,对于制定干预措施、帮助弱势儿童群体尤为重要。


 
当我们等待脑科学研究的新发现时,有一点是可以肯定的:在游戏中,孩子可以获得积极的、投入的、有意义的、互动式的学习体验。此外,正如本文作者在书中(《走向卓越:让科学指引我们培养成功的孩子(Becoming Brilliant: What Science Tells Us About Raising Successful Children)》)描述的那样,游戏还能鼓励孩子成为善于社交、思考,懂得关爱他人和自己,且富有创造性的公民。事实上,许多学者和教师都一致认为,“游戏式学习”是目前促进儿童全面发展最有力的教学手段。